failing man

Waarom falen belangrijk is en waarom het niet echt falen is

Ik herinner mij één van de eerste lessen International Entrepreneurship in Worms: het verschil in perceptie tussen Duitsers en Amerikanen wat betreft mislukkingen. Mijn docent vertelde dat wanneer iemand in Duitsland zakelijk faalt, dit heel erg is voor zijn of haar CV. . In het bijzonder wanneer hij of zij een financiering zoekt voor een nieuwe onderneming. In de VS is juist het tegenovergestelde waar: men heeft er geen vertrouwen in iemand die een nieuwe onderneming start zonder voorheen ooit gefaald te hebben.

De logica die erachter schuilt, bestaat erin dat als iemand nog nooit eerder heeft gefaald, hoe kunnen investeerders dan weten hoe hij er weer bovenop zou komen? Zou hij een dreigende mislukking kunnen herkennen als hij die zelf nog nooit ervaren heeft? Ik vond deze manier van denken geweldig, maar ik was weer bevooroordeeld. Eerder had ik al iets geprobeerd dat uiteindelijk niet gewerkt heeft maar dat ik toch interessant gevonden heb, puur omdat ik iets nieuws probeerde. Ik heb ervaren hoe het creatieproces verliep en ik wist dat ik het kon toegeven als iets niet haalbaar blijkt te zijn. Wat nog belangrijker was voor mij, was dat ik gewoon de pagina kon omslaan.

Ik houd van citaten, voornamelijk van grootse, bekende mensen. Ik vind ze interessant. U kan ze als slogans beschouwen. Wanneer u kijkt naar het aantal citaten over mislukkingen en hoe deze geprezen worden, dan vraagt u zich af waarom mensen een mislukking toch nog altijd als iets negatief ervaren. In plaats van het in het lang en het breed uit te leggen, stel ik u gewoon de top 5 van mijn favoriete citaten voor:

5:

“Anyone who has never made a mistake has never tried anything new.” – Albert Einstein

Albert Einstein

4:

“Success is not final, failure is not fatal: it is the courage to continue that counts.”

Sir Winston Churchill

3:

“You miss one hundred percent of the shots you don’t take.”

Wayne Gretzky

2:

“It is hard to fail, but it is worse never to have tried to succeed.”

Theodore Roosevelt

En mijn persoonlijke favoriet:

1:

“I have not failed. I’ve just found 10,000 ways that won’t work.”

Thomas A. Edison

Deze quote vind ik echt geweldig omdat hij illustreert hoe iemand die bekend staat voor het uitvinden van de eerste gloeilamp, het ook moeilijk heeft gehad om zover te komen.

Deze quote vind ik echt geweldig omdat hij illustreert hoe iemand die bekend staat voor het uitvinden van de eerste gloeilamp, het ook moeilijk heeft gehad om zover te komen. Laten we niet vergeten dat hij General Electric heeft opgericht (onder de naam Edison General Electric Company); een onderneming die meer dan een eeuw later nog steeds bestaat. Niet slecht voor iemand die “10.000” keer gefaald heeft. Niet slecht voor iemand die “10.000” keer gefaald heeft. Om dit af te ronden, wil ik eindigen met een citaat van Sir Winston Churchill, die productief was in het citeren (of tenminste in staat was om ze op zijn naam te laten toekennen):

“Success is stumbling from failure to failure with no loss of enthusiasm.”

Tot slot, humoristisch natuurlijk, nodig ik Van Dale uit om de definitie van het woord “mislukking” daaraan aan te passen. Ik hoop dat deze blog u opgemonterd heeft!